A sustentabilidade como ferramenta de preparação para o futuro dos ginásios

A sustentabilidade incentiva as empresas - incluindo os ginásios - a tomarem decisões em termos de impacto ambiental, social e humano a longo prazo, por oposição aos ganhos de receitas a curto prazo.

Enquanto conceito, a sustentabilidade centra-se na satisfação das necessidades do presente sem comprometer as necessidades das gerações futuras. O conceito de sustentabilidade é composto por três pilares: económico, ambiental e social (também conhecido como os três P's: lucros, planeta e pessoas).

Existem várias formas de atingir os objectivos de sustentabilidade: reduzir as emissões, diminuir o consumo de energia, adquirir produtos de organizações de comércio justo, garantir que os resíduos físicos são eliminados correctamente e trabalhar com uma pegada de carbono tão pequena quanto possível, são apenas algumas delas.

Uma mudança na sustentabilidade

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Embora a noção de sustentabilidade como uma necessidade crítica para servir o planeta tenha vindo a ganhar força há vários anos, o conceito de pilares fundamentais tornou-se generalizado na sequência da Cimeira Mundial de 2005, durante a qual foi institucionalizado.

Durante a última década, a sustentabilidade como objectivo empresarial tem vindo a aumentar rapidamente nos EUA e a nível mundial.

Steve Ashkin, presidente da consultora ecológica, o Ashkin Group, observa que "estamos a meio de uma 'mudança de sustentabilidade'".

Os dados apoiam esta afirmação. Considere-se que, há 10 anos, cerca de 20% das empresas do S&P 500 publicavam relatórios de sustentabilidade, em comparação com cerca de 90% actualmente. Há uma década, apenas cerca de 40% dos adultos norte-americanos acreditavam que a protecção do ambiente era uma prioridade máxima. Actualmente, esse número aproxima-se dos 60%. Além disso, a reciclagem e a compostagem nos EUA passaram de pouco mais de 75 milhões de toneladas em 2010 para quase 100 milhões de toneladas actualmente.

Entre os principais dados está o impacto da sustentabilidade na produção de energia. Em 2019, a produção de energia nos EUA a partir de fontes de energia renováveis ultrapassou a energia produzida a partir do carvão. De facto, a energia gerada por fontes de energia renováveis aumentou 26 vezes de 2009 a 2019, reduzindo as emissões de dióxido de carbono em 2 mil milhões de toneladas só em 2019.

Talvez o factor mais poderoso? As pessoas querem simplesmente fazer negócios com empresas sustentáveis.

Mas, observa a organização multidisciplinar GPA Consulting, existem vários outros benefícios para as empresas que operam de forma sustentável. Estes incluem, mas não estão limitados a: melhoria da marca e aumento da vantagem competitiva; aumento da produtividade e redução de custos; melhoria das oportunidades financeiras e de investimento; e minimização do risco de carbono e melhoria da eficiência energética.

Para além das vantagens da sustentabilidade, há ainda os requisitos. As empresas serão obrigadas, tanto por regulamentação estatal como federal, a reduzir as emissões de carbono entre 50% e 80% até 2050.

À frente da curva

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O fabricante de equipamento SportsArt tem sido um líder do sector em práticas de sustentabilidade desde que foi fundado por Paul Kuo em 1977. Em 2007, a empresa deu um grande passo em frente com a introdução do seu motor de passadeira ECO-DRIVE, que foi concebido para consumir menos 32% de energia do que as versões normais. A máquina liderou a evolução da empresa como fornecedor de equipamento de propulsão humana concebido para produzir energia, em vez de a consumir.

"A sustentabilidade está no ADN da SportsArt", afirma Ruben Mejia, vice-presidente executivo da SportsArt America. "Desde o início da empresa, há mais de 40 anos, sempre houve um foco em garantir que o impacto de nossos negócios no meio ambiente fosse o mínimo possível. Com o passar do tempo, impregnámos o nosso compromisso com a gestão ambiental nas nossas instalações de fabrico e nos nossos produtos."

A tecnologia, diz ele, permitiu à SportsArt optimizar continuamente as operações da sua fábrica para reduzir a pegada de carbono das suas operações comerciais globais.

"A nossa fábrica foi construída de acordo com normas sustentáveis e orgulhamo-nos de nos mantermos um passo à frente das alterações regulamentares", afirma. "Esforçamo-nos por utilizar as nossas normas de produção e eficiências operacionais para dar o exemplo na indústria transformadora."

As instalações de fabrico, que fazem parte daquilo a que a SportsArt chama o seu "Campus de Impacto Verde", ostentam uma série de aspectos ecológicos, tais como painéis solares nos telhados dos edifícios, que alimentam aproximadamente 50% das suas operações; janelas especialmente coloridas que proporcionam iluminação natural em toda a fábrica sem deixar entrar o calor; um sistema de ar condicionado que só começa a arrefecer quando a temperatura ultrapassa os 82,4 graus Fahrenheit; um exterior inovador, tipo sanduíche, que arrefece naturalmente os edifícios; e um sistema de recolha de águas pluviais de 7 500 toneladas métricas que recolhe água que é depois reutilizada em todo o campus.

A sustentabilidade é tão evidente nos produtos da SportArt como nas suas instalações físicas.

"A nossa fábrica foi construída de acordo com normas sustentáveis e orgulhamo-nos de nos mantermos um passo à frente da evolução dos regulamentos."

Ruben Mejia, Vice-Presidente Executivo

SportsArt America - Mukilteo, WA

"A SportsArt constrói 95% dos nossos produtos e os componentes que os constituem na nossa fábrica ISO-14001, o que significa que são construídos num ambiente ecológico, utilizando energia solar", afirma Mejia. "Além disso, o nosso processo de produção incorpora muitas inovações que reduzem o impacto de cada produto individual no ambiente." (A ISO-14001 é uma norma de fabrico que estabelece os critérios para um sistema de gestão ambiental certificado).

O equipamento SportsArt também é produzido utilizando plástico reciclado sempre que aplicável; o processo de embalagem minimiza o espaço necessário para o envio, reduzindo o impacto do transporte; e todos os produtos de papel nos seus materiais de embalagem são compostos por 70% de papel reciclado pós-consumo.

Liderar uma evolução ecológica no fitness

"Ao longo do tempo, temos vindo a integrar o nosso compromisso com a gestão ambiental nos nossos produtos, começando com os nossos inovadores motores ECO-DRIVE e, eventualmente, com a criação da nossa tecnologia ECO-POWR, que transforma a energia humana exercida através de exercícios em electricidade limpa e renovável", afirma Mejia. "Estamos agora na nossa terceira iteração da tecnologia ECO-POWR e desenvolvemos equipamento que é tão simples como 'plug and play', com toda a tecnologia ecológica incorporada nos produtos."

Em 2018, a SportsArt estreou a sua mais recente versão da linha de equipamento Status ECO-POWR, que combinava tecnologia sustentável com um design moderno. A linha, que inclui passadeira, cross-trainer, máquinas elípticas e bicicletas verticais, reclinadas e de interior, foi a expressão mais extensa da sua filosofia de sustentabilidade. Os watts gerados pelo exercício dos membros são convertidos em corrente alternada e, através da tecnologia de micro-conversores, devolvidos às redes eléctricas das instalações para compensar o consumo de energia.

A seguir, a SportsArt apresenta a sua linha Elite.

Mejia não quer revelar muito neste momento, mas diz que a linha "incorpora a nossa tecnologia ECO-POWR e a filosofia sustentável num novo design. O nosso objectivo com esta linha é tornar o nosso equipamento de produção de energia uma realidade para mais instalações, em diferentes mercados."

Para saber mais sobre a SportsArt e a linha Elite, visite o seu sítio Web.

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Jon Feld

Jon Feld é colaborador da IHRSA.org.